9 Μαρτίου: Γιορτάζουν οι Άγιοι Τεσσαράκοντα Μάρτυρες

Σαράντα επίλεκτοι στρατιώτες, στον στρατό του Λικίνιου, όλοι Χριστιανοί, που βασανίστηκαν για την πίστη τους και παρέδωσαν τη ζωή τους στον Κύριο, με ακλόνητη πίστη. Οι σαράντα στρατιώτες συνελήφθησαν στη Σεβάστεια (επαρχία της βυζαντινής αυτοκρατορίας στη σημερινή πόλη Σίβας) από τον έπαρχο Αγρικόλα και ρίχθηκαν στα παγωμένα νερά μιας λίμνης σε δριμύ ψύχος.

Μόνο ένας λιποψύχησε και βγήκε από τα νερά. Ωστόσο αμέσως ρίχτηκε στη λίμνη «αντικαταστάτης» του, ο φρουρός Αγλάιος που ομολόγησε την πίστη του στον Ιησού και βούτηξε μαζί τους. Το πρωί της επόμενης ημέρας, οι σχεδόν πεθαμένοι από το κρύο σαράντα Άγιοι, ξεψύχησαν μαρτυρικά αφού τους συνέθλιψαν τα μέλη. Κανείς δεν προτίμησε την επίγεια ζωή. Κανείς δε δείλιασε μπροστά στον ανείπωτο πόνο.

Τα λείψανά τους ενταφιάστηκαν από πιστούς χριστιανούς, ενώ σύμφωνα με τη διαθήκη των Αγία Σαράντα Μαρτύρων, δε θα έπρεπε να διαχωριστούν και να διασκορπιστούν. Το 438μ.Χ., τα ιερά λείψανα βρέθηκαν κρυμμένα στον ναό του Αγίου Θύρσου, επί αυτοκρατορίας της Πουλχερίας, η οποία και οικοδόμησε ναό για τη φύλαξή τους.